Los Douglas DT.2B en Perú

 

Creado el 26 de enero del año 1920, el Cuerpo de Aviación Naval -también conocido como el Servicio de Hidroaviación- de la Marina de Guerra del Perú (MGP) fue la segunda arma aérea creada en éste país sudamericano luego del denominado Servicio de Aviación del Ejército que había sido creado a fines de febrero del año 1919. Hacia mediados de 1923, y tras una serie de vaivenes en su desarrollo propios de la novedad que su misma naturaleza representaba, se decidió contratar una misión con la finalidad de reorganizar su estructura y encaminar su funcionamiento a fin de hacer de esta un arma viable y eficiente. Así, en noviembre del año 1923 la Marina de Guerra del Perú contrató al entonces Capitán de la US Navy Harold B. Grow como asesor en temas aeronáuticos y le encargó la reorganización del Servicio de Hidroaviación de la Marina, que operaba en la base de hidroaviones de la bahía de Ancón, a 40 kilómetros al norte de Lima.

Una de las primeras medidas lanzadas por Grow fue la de dotar al servicio tanto de aeronaves de entrenamiento como multipropósito que reemplazaran a la ecléctica colección de botes voladores que equipaban en aquel momento al CAN, compuesta por Curtiss MF “Seagull”, Norman Thompson NT.2B asi como una variedad de botes voladores franceses. Así, pronto se firmaron contratos para la adquisición de entrenadores Curtiss modelo 21, aeronaves de observación Chance-Vought UO-1A “Corsair” y biplanos de reconocimiento y ataque Douglas DTB. Estos últimos una variante de exportación idéntica, salvo en el armamento, a aquellos ordenados por la aviación del Reino de Noruega y denominados comúnmente DT.2B, denominación con la cual también se conocieron durante su servicio en el Perú.

Los DT-2B del Cuerpo de Aviación Naval

Cuatro aeronaves fueron adquiridas por la MGP, junto a dos Chance-Vought UO-1A “Corsair”, mediante contrato de fecha 14 de julio de 1926. La construcción de las primeras dos unidades, identificadas con los números de fábrica 253 y 254, se inició de inmediato en la planta de la Douglas Aircraft Corporation ubicada en la ciudad de Santa Mónica en California, siendo estas completadas y enviadas al Perú dos meses después de la firma del contrato. A estas le siguieron los DT.2B identificados con número de fábrica 384 y 385 que fueron entregados en noviembre de ese mismo año. Estos biplanos diferían físicamente de aquellas versiones de serie empleadas por la US Navy por llevar una distinta planta motriz en la forma de un motor Wright Typhoon de 12 cilindros en V y 650hp. El carenado del motor de esta versión le daba a este modelo una apariencia casi idéntica a la de sus primos de gran alcance, los Douglas World Cruiser. Asimismo, los DT-2B peruanos tenían capacidad ofensiva al estar armados con dos ametralladoras calibre 7.65mm, una fija disparando a través del paso de la hélice y otra en un afuste flexible en la posición del observador, así como afustes para llevar hasta 800kg de bombas o un torpedo de 832kg. Finalmente, la mayor potencia de su planta motriz asociado a su menos voluminoso radiador permitían a los DT-2B alcanzar una velocidad máxima de 185km/h.
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Las aeronaves fueron encuadradas en la Segunda Escuadrilla de Observación y Ataque asignándoseles las matriculas 2-E-4 al 2-E-7. En esta unidad los grandes biplanos Douglas se unieron, primero, para después reemplazar a un trío de vetustos botes voladores Curtiss HS-2L junto a los cuales cumplieron las labores de reconocimiento y patrullaje marítimo en la costa peruana. Apreciados por su gran alcance y adecuadas prestaciones para el vuelo en gran altura, los DT.2B se tornaron en la primera plataforma de fotografía aérea en el país y, a partir de 1928, se llevó a cabo con las aeronaves de la escuadrilla el primer esfuerzo de mapeo fotográfico del territorio peruano.89
La Escuadrilla de Transportes

La creación, mediante Ley No.6511 promulgada en el mes de diciembre del año 1928, del denominado Ministerio de Marina y Aviación  fue el primer paso dado por el gobierno peruano en busca de la unificación de las armas aéreas existentes hacia aquel momento en el país. Ésta ley proporcionó el marco legal adecuado para el inicio del proceso de unificación de ambos servicios aéreos, el CAN y el SAE, bajo un solo comando y estructura,  el cual culminó finalmente el 3 de julio de 1932 con la promulgación del Decreto Supremo que creó el Cuerpo de Aviación del Perú. Trabas de carácter burocrático y administrativo, junto al caos político y social vivido en el Perú durante esos años, fueron los principales causantes del retraso en la implementación de esta medida respecto a aquellas similares tomadas en otros países de la región y el orbe.

Mientras tanto, hacia 1930 la falta de repuestos había mermado la capacidad operativa de los DT-2B ahora propiedad del CAP y hacia fines de tal año únicamente dos unidades permanecían en condiciones de vuelo. Con el arribo de los Vought O2U-1E “Corsair” en julio de 1930 la superioridad planteó un nuevo uso de los Douglas en segunda línea, como transportes. Para ello se modificaron ambas aeronaves retirándoseles todo armamento y equipo relacionado, haciéndose espacio en su amplio fuselaje para transportar hasta cuatro personas u ochocientos kilos de carga útil, habilitándose una puerta en el lado izquierdo del mismo. Los trabajos se realizaron en la base de Hidroaviación de Ancón y culminaron exitosamente quedando las aeronaves a la espera de nueva asignación.
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A inicios de 1931 el alto mando del CAP decidió establecer un segundo servicio de transporte aéreo nacional , el primero fue la denominada Línea Aérea de la Montaña que desde 1927 conectaba la capital con la selva alta y baja y el Amazonas, siendo asignadas ambas unidades a la denominada “Escuadrilla de Transportes” creada mediante Resolución Suprema del MMA de fecha 18 de mayo de 1931 y destinada a proveer servicio de transporte de carga, personal y correo entre la capital y las ciudades de Lima y Chimbote, Trujillo, Chiclayo y Talara, en el norte, así como Pisco, Nazca, Arequipa y Tacna, en el sur del País.

Para cumplir con sus objetivos la Escuadrilla fue reforzada con la asignación de un número de oficiales con experiencia en navegación y vuelo de larga distancia, encargados de operar la distinta amalgama de aeronaves que equipaban la unidad entre las cuales se contaban tres Stearman C-3R, dos DT-2B, dos Boeing model 40B-2 así como el único Travelair E-4000B que operó en el Perú. Cabe mencionar que la totalidad de estas aeronaves, a excepción de los DT-2B, habían sido recientemente incorporadas al CAP.

Esta unidad operó eficientemente proveyendo servicio de transporte ligero y correos entre las distintas localidades de la costa peruana desde su activación en abril de 1931 hasta el mes de setiembre de 1932 cuando las necesidades originadas por el estallido del conflicto con Colombia forzó su desbande, asignándose su complemento de aeronaves al esfuerzo bélico realizando labores de transporte entre Lima y San Ramón, a la entrada de la inexpugnable selva Amazónica. Los veteranos Douglas, sin embargo, permanecieron en Las Palmas debido a que sus agotados motores no les permitian realizar con seguridad el cruce de los Andes por lo que fueron retirados de servicio hacia marzo de 1933, desguazándoseles poco despues.

 

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